9 六月

Construction Act 新建筑法出台

從去年底到現在,由於聖誕新年假期和今年初開始的新冠病毒大流行社會停擺的緣故,在安省從2019年10月1日開始實行的新建築法一直未能引起大家的留意和重視。其實這個新建築法(Construction Act )是安省福特政府對舊的建築物權法的重大改變,覆蓋業主、建築師、工程師、建築商、分包商、材料等等供應,建築貸款等等,對建築行業的影響是非常巨大的!在對新法進行了解之前,讓我們先回顧一下黑暗混沌的過去吧。。。

曾幾何時,在加拿大的法庭裡打建築官司,是多麼讓人無奈、憤怒和絕望!看看下面的場景,是否很眼熟?

你找人裝修自家廚房和後院,談好了價格。但是在施工過程中,裝修公司沒有按約定施工,還坐地起價。你不同意,結果裝修公司離場,家裡一片爛攤子。無奈之下,你找另一家公司來完成,支付了更多的費用。你想吿裝修公司賠償你的損失,結果裝修公司反而先告你違約不支付工程款。於是雙方請律師打官司,官司一拖就是兩年,最後竟然是你覺得自己有理,居然被糊塗法官判輸了官司。除了陪裝修公司的錢,還要支付高昂的律師費!!!你覺得比竇娥還冤,質問天理何在?

沒錯,這就是加拿大真實的寫照,也是舊的而且僵化的司法體系對建築領域的巨大傷害。而這其中的不合理,是顯而易見的:

第一、糾紛無論大小,都要經過法律訴訟程序。金額小的去小額法庭,門檻低一些,可以不請律師,但是有幾個人有能力獨自上庭呢?金額大的,直接去高院,得律師出場,所有費用都上去了。而且法庭排期的各種案件成千上萬,排隊等開庭,通常都是一年以後了。這種低效往往帶來的是一方的無奈憤怒和另一方的有持無恐。由於訴訟時間長,給建築項目本身帶來爛尾、資金流動障礙、還有家庭和社會帶來長久負面影響。

第二、律師的高額收費使得訴訟成本大大提高。由於要走法律訴訟程序,一個單一的行業糾紛,為了滿足訴訟流程中的各種法律要求,不得不讓當事人支付高昂的律師費用。由於訴訟成本的大幅增加,最後律師費比案件標的金額還高也不奇怪,可能會贏了官司輸了錢。苦逼啊!

第三、法官多是建築外行,經常造成判決有失公允。建築行業的糾紛,幾乎都和專業相關,比如工程質量是否符合建築規範,施工是否按圖施工,施工流程是否合理,付款進度是否和施工進度吻合等等,這些都需要專業的知識才能判斷誰是誰非。而一個法官,怎麼可能做到這一點呢?於是為了讓法官明白這些,當事人又要花費額外的費用請專家證人到法庭做證,解釋給法官聽。問題是,法官真能明白專家證人在說什麼嗎?我們公司的專家作為專家證人出席過很多次的法庭審理,很多我們從專業角度明顯認為某當事人勝訴的案例,經常是被判敗訴。這就是糊塗官判糊塗案,司法的公正性大打折扣!

現在,一切都將過去了!

在英國和美國很多州實行了多年的裁決制度,終於在安省福特政府的重拳之下,進入加拿大了。新的建築法規定,如果你的建築項目是2019年10月1日之後開始的,那麼就按照新的裁決制度來解決項目爭議。幾乎所有的糾紛將會在30天內得到裁決。讓那些冗長的法律訴訟見鬼去吧!幸福是否來得太突然。 下面讓我們來看看這個裁決制度是如何革命的吧!

首先,不懂專業的法官沒有了!取而代之的是裁決官,全部都是建築行業內真正的專家,都至少有十年以上的建築經驗,有些甚至超過三十年,這些裁決官都屬於安省政府指定的專業裁決機構。

其次,當事人不需要一定聘請律師!你可以用平凡的語言描述事實,加上相關的文件,這些有資深專業經驗的裁決官知道你在說什麼,並且會做出中立和專業的裁決。即使需要請代理人,也不一定要求是建築律師,一個懂建築的朋友也可以,這樣就大大降低了當事人的財務成本。

第三,裁決速度比以前快至少十倍以上!通常來說,提出裁決申請後,雙方四天之內選擇大家都滿意的裁決官,或者由裁決機構7天之內委派一位。確認裁決官之後,5天之內提交相關文件。然後裁決官通常會在收到文件30天內做出書面裁決,敗訴一方必須在十天之內按照裁決書付款!相比之前動輒等待一兩年的漫長煎熬,是不是很爽?

那麼,業主和承包商在付款中有什麼要注意的呢?同樣也提速了!當承包商將合規的發票發給業主之後,對於沒有爭議的款項,業主必須在28天之內支付,否則承包商就可以提出裁決了,快不快?如果業主對付款有爭議,必須在14天之內提出正式的拒付爭議通知書,雙方馬上進入下一階段。

現在看來,這個新的建築法之下,對業主付款的要求和相互欠款的裁決速度都大大提高了,而且是專業的裁決機構在管理爭議。這無疑對建築行業所相關的每一個人都帶來了福音。加拿大的建築行業有140萬從業人員,占年GDP超標6%,新法的實施,無疑會對建築行業帶來直接和正面的影響。我們三維行也期待為更多的客戶提供新建築法下的幫助。